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穿越黑洞 回归宇宙

著名理论物理学家斯蒂芬·霍金逝世,“时间永留简史”
来源:新华社 | 日期:2018-03-15

霍金(1942-2018)

      斯蒂芬·威廉·霍金(Stephen William Hawking,1942年1月8日-2018年3月14日),生于英国牛津,著名物理学家,现代最伟大的物理学家之一、20世纪享有国际盛誉的伟人之一。

  21岁时患上肌肉萎缩性侧索硬化症(俗称“渐冻人症”),全身瘫痪,不能言语,手部只有三根手指可以活动。1979至2009年任卢卡斯数学教授,主要研究领域是宇宙论和黑洞,证明了广义相对论的奇性定理和黑洞面积定理,在统一20世纪物理学的两大基础理论——爱因斯坦创立的相对论和普朗克创立的量子力学方面走出了重要一步。科普作品《时间简史》是有史以来卖得最多的科普著作。

 

 

     “一个外星人,结束了他76年的地球探索之旅,今天,他返航了。”

  英国当地时间3月14日凌晨,当代著名物理学家斯蒂芬·霍金(Stephen William H awking)在位于英国剑桥的家中去世,享年76岁。

  这位21岁时患上肌肉萎缩性侧索硬化症(ALS),全身瘫痪、不能言语的科学家,凭借惊人的才华挣脱轮椅的禁锢,完成了人类最为壮阔的探索和想象。

   科学界普遍认为,霍金是继爱因斯坦以来最出色的理论物理学家之一;在宇宙研究方面,他提出的黑洞辐射理论同样是该领域的重要建树。他曾获得除诺贝尔奖以外几乎所有最具威望的奖项、奖章,被授予13个荣誉学位。

  但对于公众而言,霍金的知名度不止来源于此。

  中山大学天文与空间科学研究院院长、物理学家李淼告诉记者,由于年事渐高,霍金近10年来在学术界发表观点和成果的频率已不如从前,但除学术成就外,霍金对人类的贡献更多在于其社会意义。

  在英国剑桥大学霍金的办公室墙上,贴有一段话:不管在什么时候,我们都不能忘记头顶的星空,要永葆好奇,永远前进。

      

后院伸手捕捉星星的少年

  1942年,斯蒂芬·霍金生于英国牛津。这一年是伽利略逝世300周年——霍金终生引以为傲。

  他的父亲弗兰克曾在国家医学研究院工作,专门研究热带病,母亲伊索贝尔是医学秘书。两人是牛津大学校友,除了长子霍金,还育有3个子女。据一位世交回忆,这个高知家庭的晚餐常常在沉默中度过,每个人都埋头读自己的书。

  17岁时,斯蒂芬进入牛津大学。父亲希望他学医,但他的兴趣更偏向于数学,最终选读了物理——更具体地说是宇宙学。母亲注意到,霍金从小就表现出对科学和天空的热爱,夏天的夜晚,他和弟弟妹妹会伸出手来,在后院里捕捉星星。

  在牛津,斯蒂芬·霍金爱上了跳舞和划船,经常四处旅行。在牛津大学的三年中,他并不十分努力,平均每天仅有1个小时花在学习上,但他仍然获得了自然科学一等荣誉学位,随即转入剑桥大学应用数学与理论物理系,研究爱因斯坦的广义相对论所推断的“黑洞”和“奇点”的存在。

  

愿“向天再借五十年”

  1963年,斯蒂芬·霍金被诊断患有肌肉萎缩性侧索硬化症(ALS,俗称“渐冻人症”),一种无法医治且致命的运动神经元疾病。超过50%的ALS患者会在三年内死亡,另外的20%左右活不过第五年。那时霍金刚过完21岁生日、与派对上邂逅的同乡姑娘简·王尔德互生好感。

  他的运动控制能力迅速消褪,不得不依靠拐杖上课。但在死亡阴影中,这个曾认为“生活很无聊”的青年一头扎进科研。他的理想很简单:找到一种统一的理论,解释宇宙如何诞生,以及它究竟为何存在。

  接下来的15年中,霍金的科研成就可用狂飙突进来形容。他发表了一系列在宇宙学和理论物理学具有极大震撼力的学术成果,32岁时便当选为英国皇家学会院士,5年后又获得剑桥大学“卢卡斯教授”席位,牛顿曾获此殊荣;随后又获得阿尔伯特·爱因斯坦奖章,这是理论物理学界的至高荣誉。

  在此期间,他与简·王尔德结婚生子。但简并非霍金的终身伴侣,他一生拥有两位前妻、三个孩子及三个孙辈。

  1969年,霍金开始使用轮椅。而后在一次旅途中,他不慎染病,抢救时切开了气管,从此不能自然发声。一位美国加州的程序员为他设计了一套通过眼球运动和手指点选来运作的计算机语音合成系统,学会了这门新语言,霍金又恢复了向外界输出观点的能力。摩托轮椅和机械声线,也成为霍金公众形象的重要部分。

  多年来,他安然度过了一个又一个“死期”,甚至几乎让人们遗忘了他患病的事儿。

  爱因斯坦之后的科学界第一大IP

  得知霍金去世,中山大学天文与空间科学研究院院长、物理学家李淼第一时间在网上发表文章《霍金为什么能成为科学界第一大IP》。他在文中说,经常有人说霍金是继爱因斯坦之后最伟大的物理学家,“这种说法不对”,他认为霍金是继爱因斯坦之后社会影响最大的科学家,今后五十年也许不会再有社会影响这么大的科学家出现。

  李淼称,单纯就物理学上的成就来说,霍金当然是20世纪下半叶最大的物理学家之一。首先,他和彭罗斯一起证明了所谓奇点定理。第二大贡献就是发现黑洞不黑,即黑洞会发光,会辐射几乎所有的基本粒子,这种现象叫霍金蒸发。霍金第三个重要研究,是关于宇宙的量子起源的研究。他认为宇宙不需要设定原始状态,宇宙是通过量子涨落蹦出来的。这个理论叫无界理论。

  李淼认为,霍金一生的成就还有科普上的成就。他直言,霍金擅长科普,是科学界的第一IP,“他太有名,太励志了。霍金喜欢在书里讲故事,他懂得讲故事太重要了”。霍金影响最大的科普著作《时间简史》,是有史以来卖得最多的科普著作。

  中科大物理学院教授、原执行院长刘万东向记者称,在霍金身上,很重要的是可以看到科学家的人文关怀,“他的作品人们很难看懂,但还是很多人都去读他的书,这是非常难得的”。

  “摆脱了碳基的身躯,思维却永远在星辰间闪烁。”“世间再无霍金,时间永留简史。”

   巨星陨落,正如网友评论的那样。(综合)

    

 

作者:综合 | 责任编辑 | 丹若
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